YOLO: Meaning and origin of a lifestyle

As you can imagine, ‘YOLO’ is the acronym of the English expression ‘You Only Live Once’. What you may not know, however, is the origin of this philosophy or the exact meaning it has today.

Que signifie « YOLO » ?

The expression YOLO signifies an epicurean experience that must be enjoyed with great intensity in order not to have any regrets. Used at the end of a sentence, it is very often used on social networks to signify a gripping, joyful, unusual and unique moment that you want to share with those around you. In reality, YOLO would quite simply be the ‘Carpe diem’ of modern times...

‘Carpe diem’ 2.0

Eh oui ! La célèbre expression « Carpe Diem », écrite il y a plus de 2000 ans par le poète Horace, serait bel et bien l’ancêtre de « YOLO ». Avec ces mots, l’hédoniste invitait ses contemporains à cueillir le moment présent et à profiter de la vie, sous-entendu qu’il n’y en aurait qu’une. Ce n’est que des siècles plus tard que l’acronyme « YOLO » apparait pour la première fois…

Nous sommes en 1993, et « YOLO » est alors le nom d’une marque d’équipements sportifs. En 2004, c’est Adam Mesh, une personnalité de téléréalité et entrepreneur américain qui popularise l’acronyme en lançant une ligne de vêtements baptisée « YOLO ». En 2006, l’expression est réappropriée par Mickey Hart, le batteur du groupe de rock Grateful Dead, pour dénommer son ranch au prix d’achat excessivement élevé.

Si plusieurs artistes ont ensuite sorti des singles intitulés « You only live once », dont les Strokes en 2006, il faudra attendre 2011 pour retrouver l’acronyme énoncé en toutes lettres. On le doit au rappeur Drake qui utilise l’expression dans sa chanson « The Motto ». Dans ce titre, le compositeur et interprète canadien écrit les paroles « You Only Live Once, that’s the motto, YOLO » (« On ne vit qu’une fois, c’est la devise, YOLO », en français). Pour laisser une trace sur l’acronyme, le chanteur acquiert une gigantesque et impressionnante propriété dans la cité californienne de Calabasas qu’il baptisera « YOLO Estate ». Porté par l’idole des nouvelles générations, YOLO devient définitivement un mantra, voire un style de vie, une véritable philosophie.

Since then, "YOLO" has continued to gain traction around the world, peaking in popularity in the spring of 2012. It even appears in the Oxford Dictionary.

Toutes les deux secondes, un tweet contenant le hashtag #YOLO serait échangé. 

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By Sarah Pirolli

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